Un anillo de sangre

Octave Mirbeau (1848-1917) era un escritor de relatos humorísticos. En un libro suyo, Los veintiún días de un neurasténico, apareció un curioso relato titulado Para complacer a bola de nieve, cuyo argumento es el siguiente: el viejo barón Kropp está enamorado de Bola de Nieve (amante del barón), a la cual ha colmado de todo tipo de regalos, que han agradado más bien poco a su amiga. Para complacerla decide hacerle un regalo muy personal: habiendo averiguado que el cuerpo humano contiene hierro en la sangre, con la ayuda de un químico decide extraerse gran parte de su sangre con objeto de obtener hierro y con dicho metal forjar un anillo para regalar a su amada. ¿Es posible esto?

Según el cuento se obtienen 30 gramos de hierro, realmente es posible extraer el hierro de la sangre, aunque el primer problema que vemos es cuánta sangre sería necesaria para extraer esa cantidad, si tenemos en cuenta que de media tenemos una concentración de hierro en sangre de 100 ug/dl, veremos que necesitamos 30000 litros de sangre para hacer el anillo, y el cuerpo humanos solo tiene alrededor de 5 litros… Aunque podemos solucionar esta parte del problema pensando que el barón se ha sacado sangre poco a poco durante años hasta llegar a esta cantidad, pero en las donaciones solo se sacan 500 ml y hay que esperar  2 meses a reponerse, por lo tanto para que el barón no se muera hará falta que este extrayéndose sangre de manera controlada durante 10000 años. Así que ya por aquí no podemos avanzar…

Sin embargo, pensemos que hemos conseguido sangre de varias personas y extraemos suficiente hierro para obtener los 30 gramos del relato. ¿Sería posible forjar el anillo? El hierro en la sangre viene acumulado en los glóbulos rojos, unidos de forma coordinada a la ferritina, una proteína que hace función de almacenaje; y una fracción del hierro está presente en la hemoglobina, encargada del transporte del oxigeno (es la que le da el color rojo a los glóbulos rojos). Por lo tanto, si extraemos el hierro eliminando el material biológico restante, el hierro obtenido será un polvo finísimo e impalpable, ya que realmente son átomos de hierro separados entre sí; y seria rápidamente oxidado por el oxigeno del aire transformándose en oxido de hierro, que no se puede forjar.

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CSI es mentira

Cuando tuve que decidirme que carrera empezar, había gente buscando la carrera de criminalística pensando que sería su pasión. ¿El motivo? La serie de CSI, que en España llevaba dos temporadas y había pegado fuerte a la juventud haciéndonos pensar que si hacíamos dicha carrera (que solo ofertaban en dos universidades de España, y ambas privadas) podríamos atrapar a asesinos, recoger pruebas y hacer análisis de DNA.

Ironías de la vida, ahora estoy haciendo mis practicas de bioquímica cinco años después y hago análisis de DNA día sí, día también. Por eso, solo he podido llegar a una conclusión al respecto: CSI es mentira.

Al menos en el tema del laboratorio la realidad es más complicada que la de la serie. Una comparación de DNA entre dos sospechosos y una muestra de sangre del culpable, que en la serie se hace en menos de 2 minutos con música de fondo en la vida real se tarda… ¡de 2 a 3 días!

¡Impresionante!

Por cierto, debéis saber que en España existe un retraso por este motivo, ya que los laboratorios de criminalística tardan en enviar los resultados a la Guardia Civil aproximadamente un mes. La causa es la de siempre, no se invierte en investigación y si en armamento, así que hay pocos científicos y poco material para hacer el análisis (que creedme, el material usado es caro, caro).

De todas maneras, como dato extra, seguramente no has pensado que se compara exactamente en el DNA cuando se hacen los análisis. “La secuencia” pensarás. Analizar la secuencia de letras que compone el DNA puede ser eterno, hay que tener en cuenta que las proteínas de todos son aproximadamente (excepto enfermedad) las mismas, asi que una buena parte del DNA es igual en todos nosotros.

Lo que se analizan son unas secuencias llamadas microsatélites. Estos microsatélites son solamente grupos de tres o más nucleótidos que se repiten en tándem, es decir: ATACATACATACATACATAC.

La gracia de estos microsatélites es que aunque lo tenemos todos los seres humanos, el número de repeticiones cambia de una persona a otra, sin pasarle nada. De manera matemática se comprueba que la combinación de 9 microsatélites te da una combinación única de cada individuo. Así que solo se miran los mismos microsatélites entre sospechosos y muestra de la escena del crimen, si coincide, ya tenemos a nuestro mentirosillo.

Así que cada vez que veas CSI, piensa que en caso real, el sospechoso tiene tiempo de irse a Canadá mientras yo analizo el DNA durante dos días con música guay de fondo.

Presentación

¡Bienvenidos a mi blog!

Me llamo Daniel (aunque mantendré cierto anonimato como Ufano), soy estudiante de último año de Bioquímica, habiendo cursado anteriormente Química. Siempre me ha gustado la ciencia y durante bastante tiempo me ha interesado la idea de poder divulgar información de mi campo.

Este blog está dirigido a cualquiera que tenga interés y una ligera base científica. ¡Aunque si no la tienen los lectores, todo es poner un comentario y explico lo que no quede claro! Por supuesto, los alumnos de Bioquímica, Química, Biología se sentirán interesados por lo que contaré, y probablemente sirva en algunos casos.

Para hacerlo más ameno, mi idea siempre ha sido crear un blog cuidado, personal, y con divulgación, pero a medida que llenáis la sed de curiosidad (yo siempre la tengo, es algo crónico, que se le va a hacer) descubriréis cosillas sobre mi vida y mi día a día.

Otro objetivo que tengo es publicar información original, en vez de usar paginas enlazadas de otros blogs planeo usar en su mayoría entradas personales usando como fuentes de información mis propias clases. Por eso, la bibliografía que pondré en los artículos mas científicos serán solo orientativos, para que veáis que no me invento nada! (Para inventar ya tenemos a los chicos de la Power Balance, no planeo hacerle competencia)

Poco más que contar, soy consciente que este post quedará rápidamente enterrado en la montaña de actualizaciones así que doy por concluida la introducción. ¡Ah! Si te gusta algo deja comentarios o suscríbete, ¡que eso aumenta mi autoestima!

¡Se bienvenido/a¡

Atrévete a conocer la ciencia que te rodea