Archivo de la categoría: Quimica

¿Por qué puedes meter una cuchara en el microondas pero no un tenedor?

microondas

El microondas es un aparato que no falta prácticamente en ninguna cocina, y sin embargo está rodeado de misterio para la mayoría de nosotros. Poca gente sabe exactamente de forma teórica que hace un microondas (más allá de “calentar”) y estamos rodeados de información y advertencias infundadas sobre su uso, que suelen ir acompañadas de una explosión: si metes algo de metal el microondas explota, si metes un cd en el microondas este explota, si envuelves algo en papel de plata el microondas explota… Parece que los microondas o su contenido explotan a la mínima, cuando realmente el proceso es mucho más seguro. El de los metales en el microondas quizás sea el bulo más extendido, pero si metemos una cuchara en el microondas se calentará ligeramente sin problema. En cambio, si metemos un tenedor veremos un espectáculo de rayos… que son completamente “benignos” y no harán reventar nuestro microondas. Para entender este curioso fenómeno debemos comprender como funciona un microondas y la diferencia entre cucharas y tenedores (y no me refiero a que una sirve para la sopa y el otro para el filete).

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¿A qué huelen los libros?

libreria

Todo aficionado a la lectura reconoce el olor de los libros, ese que flota por el aire en cualquier biblioteca o que nos golpea al abrir algún libro olvidado en nuestra estantería. Los olores son producidos por moléculas químicas que pueden tener multitud de orígenes y ya hemos hablado del origen del olor a lluvia en un artículo anterior. Ahora buscaremos el origen del olor a libro usado.

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¿Que pasaría si juntamos todos los elementos químicos que existen?

atomo

Actualmente hay 118 elementos químicos en la tabla periódica, algunos se encuentran en la naturaleza (como el carbono o el curiosamente escaso Xenón) y otros son sintetizados por el hombre (como el nuevo elemento de la tabla periódica, el Unumpentio). Cualquier compuesto químico que se pueda hallar en el universo está formado por diferentes combinaciones de estos elementos básicos, siempre y cuando se produzcan las condiciones adecuadas de temperatura y presión. ¿Qué pasaría si juntamos todos los elementos químicos a la vez? ¿obtendríamos un tipo de sustancia presente antes del origen del universo o simplemente un cubo de cenizas radiactivas? Estas dos soluciones son posibles, todo depende de la energía que se aporte a la mezcla.

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Hallan nuevas pruebas de la existencia del elemento 115

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Observa la tabla periódica del comienzo de este artículo. En ella todos los elementos químicos aparecen colocados en orden creciente de su número atómico (el número de protones que tiene el núcleo del elemento) y ordenados en columnas según propiedades químicas comunes. En la esquina inferior derecha hay un grupo de “cajas” que suelen aparecer de color gris y que tienen números atómicos grandes, de 110 a 118. La Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (conocida en inglés con las siglas IUPAC) ha creado estos huecos para elementos químicos pesados cuya existencia aún no haya sido confirmada todavía. Para nombrar estos posibles elementos se usa la raíz latina de su número atómico, de este modo el elemento 113 es el unumtrio o Uut, y así con el resto de elementos de la línea. Una vez se ha confirmado la existencia de uno de estos elementos, los creadores del mismo y la IUPAC deciden un nuevo nombre para el elemento.

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La refrescante química de las piscinas

piscina

Ya sean públicas o privadas las piscinas entran dentro del “kit de supervivencia veraniega”. Pero conllevan un serio problema sanitario: que varias personas (conocidas o desconocidas) se bañen juntas en la misma masa de agua, mezclado con el calor veraniego, puede convertir una piscina en un caldo de cultivo para diferentes bacterias. Por suerte, tenemos un elemento químico que nos ayuda en la protección en la piscina: el cloro.

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Lo que nos puede contar las cenizas de un cuadro quemado

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El mundo del arte ha estado de luto por la pérdida de siete pinturas que se robaron en un museo holandés en 2012. Entre los cuadros robados había un Picasso, un Matisse y un Moner; todos ellos de un gran valor para los entendidos en la materia. Se cree que los restos han sido encontrados en el interior de la estufa de Olga Dogaru, reducidos a cenizas probablemente para destruir la prueba del robo. El problema es que la policía únicamente tiene un cubo de cenizas, ¿es posible identificar un cuadro a partir únicamente de sus cenizas? De la respuesta a esta pregunta depende la posible detección del ladrón.

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Inventan la primera batería eléctrica que funciona con orina

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Las tareas más cotidianas e ignoradas también pueden servir para generar electricidad. Recientemente investigadores del Laboratorio de Robótica de Bristol en Inglaterra han logrado crear la primera batería del mundo que genera electricidad usando como combustible la orina. Añadiendo tu propia orina o la de alguien más se genera electricidad suficiente como para cargar un teléfono móvil.

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¿Qué es el olor a lluvia?

The Rain Room Is Unveiled At The Curve Inside The Barbican Centre

Imagínate que llueve, escucha el sonido de las gotas de agua golpeando el suelo, siente el frescor en el ambiente y, sobretodo, recuerda el olor a lluvia. Este olor es bastante característico y le resulta agradable a una parte importante de la población. Podemos aprovechar esta lluvia imaginaria y preguntarnos: ¿Que es el olor a lluvia y por qué nos resulta tan agradable?

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