Archivo de la categoría: Informatica

¿De qué somos capaces si trabajamos en equipo?

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Coordinarnos con el resto de conductores a la hora de conducir siempre me ha parecido una de las habilidades más subestimadas de los seres humanos. Con el aprendizaje de unas normas de circulación vial y práctica somos capaces de sincronizarnos con los otros conductores en cuestión de segundos. Pensemos en la circulación en una glorieta: necesitamos buscar un hueco para entrar en la glorieta, igualar nuestra velocidad con la del resto de coches, y salir de la glorieta reduciendo la velocidad y avisando al resto. Todo esto en cuestión de segundos sin comunicarse realmente con ellos. No está nada mal.

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La ley estadística que permite luchar contra el fraude y aprobar exámenes tipo test

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En los años treinta el físico Frank Benford descubrió una regla estadística que se repetía con frecuencia en todas las bases de datos numéricas que observaba: desde los valores de la bolsa hasta el área de superficie de los ríos. A esta regla se la conoce como ley de Benford y sus aplicaciones en la actualidad son numerosas:, desde destapar fraudes y falseamiento de datos a descubrir nuevos exoplanetas similares al nuestro.

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Lygos: cómo crear una compañía de biología sintética en un trastero

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Eric Steen y Jeffrey Dietrich entraron por primera vez en el trastero en noviembre de 2012, no sabían si era el que iban a alquilar para lograr su objetivo, pero una vez dentro lo decidieron: ahí formarían su empresa de biología sintética. Eric y Dietrich miraron la habitación sucia y vacía dispuestos a transformarla en un laboratorio casero.

Así se fundó Lygos, una compañía creada por bioquímicos con ganas de mejorar el mundo empezando desde cero, como Apple o como Facebook, y con la novedad de ser un laboratorio de biología sintética, uno de los campos más innovadores y con mayor avance en el último año. Pero empecemos por el principio: ¿Qué es la biología sintética?

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Cinco maneras con las que un hacker podría matarte

Los ciberataques están de moda, ya sea para bloquear o modificar una página web de alguna asociación o ministerio; o en casos incluso más complicados y polémicos. Por ejemplo hace unos meses se pudo comprobar que era posible hackear un avión con la simple ayuda de un teléfono móvil con el sistema operativo Android, y el Ministerio de Defensa de los Estados Unidos está planteándose clasificar algunas habilidades informáticas como armas. Aunque el ciberterrorismo se incremente a medida que integramos la tecnología en nuestra vida, no es tan peligroso y mortífero como el terrorismo tradicional, ¿o sí? Si los hackers quisieran gastar una gran cantidad de tiempo, esfuerzo y conocimiento en planear un atentado mortal ¿qué serían capaces de hacer? Aquí te presentamos cinco escenarios posibles, aunque altamente improbables, dignos de un original guión de película.

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¡Deja de leer mi periódico! La ciencia de los amigos desconocidos

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En Medciencia hemos hablado de la importancia del estudio de las redes sociales a la hora de estudiar cómo se transmite una epidemia y detectarla lo antes posible o para comprender la propagación de factores sociales como el mal humor.

Cuando hablamos de las redes sociales no nos referimos a Twitter o Facebook, sino a las redes de contactos de nuestro alrededor. Cada vez que conocemos a alguien nuevo creamos una nueva conexión en nuestra red social, y esta conexión permite el intercambio de información, o incluso de enfermedades con nuestro nuevo amigo.

Es un poco injusto pensar que solamente entramos en contacto con nuestros amigos a lo largo del día, también existen los “amigos desconocidos”. Si vives en una ciudad grande y coges normalmente el transporte público para ir al trabajo seguramente sepas a que me refiero cuando digo “amigos desconocidos”. Son personas que no conoces, ni siquiera sabes su nombre, y sin embargo, viajas con ellos todos los días y llegas a reconocerles al cruzarte con ellos. Realmente no son amigos y no intercambias palabras con ellos, pero sí compartes el mismo aire al menos una vez al día. Si queremos hacer un modelo realista de cómo se transmite una enfermedad en una población, hay que estudiar mejor estas curiosas redes de desconocidos.

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¿Pueden las matemáticas ayudarnos a combatir el terrorismo?

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Mi profesor de física siempre decía que cuando un matemático mete las narices en un campo diferente al suyo siempre se produce algo interesante. Y tiene razón, las matemáticas es un campo muy versátil y la gente que las estudia no acaban únicamente siendo profesores de matemáticas, sino que adquieren cargos importantes en diferentes empresas, normalmente relacionados con la economía. Pero en ocasiones un matemático se cuela en un campo mucho más alejado de los números y usa su conocimiento para dar enfoques nuevos e innovadores a problemas tradicionales. En este artículo hablaremos del uso de las matemáticas para luchar contra organizaciones terroristas.

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Construyen un sensor de luz hecho con clorofila (y no es una hoja)

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En el campo de la química se crean nuevos materiales que tengan propiedades nunca vistas en la naturaleza. A estos materiales se les llama metamateriales, y gracias a ellos es probable que en un futuro cercano puedas cargar el móvil con electricidad estática o hacerte invisible. Pero existe otro tipo de investigación basada en estudiar materiales que ya existen en la naturaleza para imitar sus propiedades y mejorarlas. A este campo se le conoce como biomimética.

En este campo nos damos cuenta del gran proceso evolutivo que existe en la naturaleza, y nuestra dificultad para crear nuevos componentes mejores de los que ya existen. Un ejemplo es la clorofila, que da el color verde a las plantas y esta implicada en el proceso de la fotosíntesis.

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