Archivo de la categoría: Fisica

¿Por qué puedes meter una cuchara en el microondas pero no un tenedor?

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El microondas es un aparato que no falta prácticamente en ninguna cocina, y sin embargo está rodeado de misterio para la mayoría de nosotros. Poca gente sabe exactamente de forma teórica que hace un microondas (más allá de “calentar”) y estamos rodeados de información y advertencias infundadas sobre su uso, que suelen ir acompañadas de una explosión: si metes algo de metal el microondas explota, si metes un cd en el microondas este explota, si envuelves algo en papel de plata el microondas explota… Parece que los microondas o su contenido explotan a la mínima, cuando realmente el proceso es mucho más seguro. El de los metales en el microondas quizás sea el bulo más extendido, pero si metemos una cuchara en el microondas se calentará ligeramente sin problema. En cambio, si metemos un tenedor veremos un espectáculo de rayos… que son completamente “benignos” y no harán reventar nuestro microondas. Para entender este curioso fenómeno debemos comprender como funciona un microondas y la diferencia entre cucharas y tenedores (y no me refiero a que una sirve para la sopa y el otro para el filete).

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La ley estadística que permite luchar contra el fraude y aprobar exámenes tipo test

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En los años treinta el físico Frank Benford descubrió una regla estadística que se repetía con frecuencia en todas las bases de datos numéricas que observaba: desde los valores de la bolsa hasta el área de superficie de los ríos. A esta regla se la conoce como ley de Benford y sus aplicaciones en la actualidad son numerosas:, desde destapar fraudes y falseamiento de datos a descubrir nuevos exoplanetas similares al nuestro.

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¿Qué pasaría si meto la mano en un acelerador de partículas?

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En ocasiones anteriores hemos hablado de la utilidad de los aceleradores de partículas en la investigación científica. Estos instrumentos son capaces de hacer chocar dos átomos a gran velocidad, hasta llegar a un 99.99% de la velocidad de la luz (velocidad alcanzada por el LHC del CERN, el acelerador de partículas más moderno en la actualidad). Un choque entre átomos a esta velocidad aporta energía suficiente para fusionar átomos creando elementos nuevos, o detectar qué partículas forman un átomo comprobando los restos del “accidente”.

Y ahora vamos a formular una pregunta interesante e inquietante: ¿qué pasaría si metiese la mano en medio del haz de átomos cuando alcanzasen la máxima velocidad? (Como pequeño adelanto: no lo hagas).

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El caso del rascacielos que provocaba incendios a su alrededor

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A la gente le fascinan los sucesos inexplicables. Probablemente sea debido a que nos permiten echar a volar nuestra imaginación y escapar de nuestra aburrida realidad. La gente prefiere pensar en la existencia de fantasmas, casas encantadas, abducciones alienígenas y poderes mentales. Normalmente estos casos tienen una explicación racional detrás, y a veces esta puede ser incluso más espectacular. En este artículo hablaremos de uno de estos casos: los incendios espontáneos del distrito financiero de Londres.

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¿Que pasaría si juntamos todos los elementos químicos que existen?

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Actualmente hay 118 elementos químicos en la tabla periódica, algunos se encuentran en la naturaleza (como el carbono o el curiosamente escaso Xenón) y otros son sintetizados por el hombre (como el nuevo elemento de la tabla periódica, el Unumpentio). Cualquier compuesto químico que se pueda hallar en el universo está formado por diferentes combinaciones de estos elementos básicos, siempre y cuando se produzcan las condiciones adecuadas de temperatura y presión. ¿Qué pasaría si juntamos todos los elementos químicos a la vez? ¿obtendríamos un tipo de sustancia presente antes del origen del universo o simplemente un cubo de cenizas radiactivas? Estas dos soluciones son posibles, todo depende de la energía que se aporte a la mezcla.

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¿Cómo sobrevivir a la caída de un rayo?

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Existe un club internacional que reúne a gente del todo el mundo, pero al que no querrías unirte ya que es exclusivo para personas que han sobrevivido a la caída de un rayo. Este club, llamado LSESSI (Ligthning Strike and Electrick Shock Survivors International), se encarga de dar apoyo y ayudas a las víctimas.

Lo creas o no hay mucha gente afectada. Al año alrededor de 240000 personas en todo el mundo resultan heridas por un rayo y sobreviven. En cambio, cerca de 24000 personas mueren cada año por este mismo problema.

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¿Qué nos pasaría si el Sol se apagara de repente?

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En España ahora mismo es verano y, salvo en ciertas regiones geográficas (escasas), hace un calor insoportable para muchos. Este artículo va dedicado a los que se quedan a trabajar en verano en alguna ciudad sin acceso a la piscina o al mar. Seguro que deseáis que haga menos calor o que el Sol no “pegue” tan fuerte. Vamos a hablar de ciencia y plantearnos qué pasaría en nuestro planeta si el Sol se apagara de repente.

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