Archivo de la categoría: Bioquimica

Por qué nunca deberías guardar los tomates en la nevera

tomate

Siempre nos quejamos de que la fruta y verdura fresca de huerta sabe mejor que la que compramos en el supermercado, y damos varios posibles motivos que comprenden desde el abuso de pesticidas hasta el uso de nuevas especies seleccionadas genéticamente (que no es lo mismo que especies transgénicas) que tienen mejor aspecto a cambio de un peor sabor. La mayoría de estas afirmaciones tienen poca validez científica: los pesticidas que pueden acumularse en la planta y modificar su sabor están altamente regulados y prohibidos en la Unión Europea desde hace años; y las semillas de las especies que plantas en la huerta son las mismas que usan para la fruta que llega a tu supermercado.

A veces la explicación de esta falta de sabor reside en pequeños detalles que pasan desapercibidos y no están relacionados con agentes químicos o especies extrañas. El hecho de que sólo la fruta más hermosa sea la que se compra hace que solo se manden una selección de ejemplares a los supermercados, que normalmente incluyen las piezas más grandes que están más hinchadas y tienen menos sabor. Irónicamente, la fruta con mejor sabor pero peor aspecto acaba en las fábricas de zumos. Además, las frutas y vegetales se transportan largas distancias y en ocasiones se guardan bajo refrigeradores en el supermercado hasta su consumo. Y las bajas temperaturas es uno de los principales enemigos de frutas y verduras. En este artículo hablaremos sobre nuestra manía de guardar los tomates en la nevera y por qué no deberíamos hacerlo nunca (si queremos saborear tomates de verdad).

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¿A qué huelen los libros?

libreria

Todo aficionado a la lectura reconoce el olor de los libros, ese que flota por el aire en cualquier biblioteca o que nos golpea al abrir algún libro olvidado en nuestra estantería. Los olores son producidos por moléculas químicas que pueden tener multitud de orígenes y ya hemos hablado del origen del olor a lluvia en un artículo anterior. Ahora buscaremos el origen del olor a libro usado.

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¿Por qué estornudamos diciendo “¡Achis!”?

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La manera de estornudar de las personas sordas de nacimiento es un fenómeno curioso. No emiten ningún sonido en concreto, sino que al estornudar liberan el aire por la nariz y boca emitiendo un sonido parecido a chhh. Es un sonido que te hace girarte a ver qué ha pasado. Pero este estornudo es probablemente la manera de estornudar más natural que existe, los estornudos que consideramos normales son versiones más artificiales de este.

Las personas sordas normalmente tienen las cuerdas vocales y el sistema respiratorio intacto, de manera que pueden realizar estornudos “normales”. ¿Entonces por que no lo hacen? Para entender qué está pasando no hay que mirar los estornudos de la gente sorda, sino los del resto de gente.

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¿Por qué nos quemamos bajo el sol?

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En verano pasamos más tiempo fuera de casa que en invierno. Entre playas, piscinas, barbacoas y paseos por el parque acumulamos un mayor número de horas bajo el Sol que en otras épocas del año. Durante ese tiempo algunas personas obtendrán un agradable bronceado mientras que otras acabaran con quemaduras. Échate un poco de protector solar, vamos a hablar de lo que sucede en nuestra piel al tomar el Sol.

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Inventan la primera batería eléctrica que funciona con orina

orinar

Las tareas más cotidianas e ignoradas también pueden servir para generar electricidad. Recientemente investigadores del Laboratorio de Robótica de Bristol en Inglaterra han logrado crear la primera batería del mundo que genera electricidad usando como combustible la orina. Añadiendo tu propia orina o la de alguien más se genera electricidad suficiente como para cargar un teléfono móvil.

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¿Qué es el olor a lluvia?

The Rain Room Is Unveiled At The Curve Inside The Barbican Centre

Imagínate que llueve, escucha el sonido de las gotas de agua golpeando el suelo, siente el frescor en el ambiente y, sobretodo, recuerda el olor a lluvia. Este olor es bastante característico y le resulta agradable a una parte importante de la población. Podemos aprovechar esta lluvia imaginaria y preguntarnos: ¿Que es el olor a lluvia y por qué nos resulta tan agradable?

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Construyen un sensor de luz hecho con clorofila (y no es una hoja)

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En el campo de la química se crean nuevos materiales que tengan propiedades nunca vistas en la naturaleza. A estos materiales se les llama metamateriales, y gracias a ellos es probable que en un futuro cercano puedas cargar el móvil con electricidad estática o hacerte invisible. Pero existe otro tipo de investigación basada en estudiar materiales que ya existen en la naturaleza para imitar sus propiedades y mejorarlas. A este campo se le conoce como biomimética.

En este campo nos damos cuenta del gran proceso evolutivo que existe en la naturaleza, y nuestra dificultad para crear nuevos componentes mejores de los que ya existen. Un ejemplo es la clorofila, que da el color verde a las plantas y esta implicada en el proceso de la fotosíntesis.

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¿Por qué los tatuajes son permanentes?

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El arte del tatuaje es milenario, probablemente incluso ya se practicaba desde el neolítico. En 1991 se encontró congelada en un glaciar de los Alpes una momia de aproximadamente 5200 años de antigüedad, nombrada hombre de hielo o Ötzi, que tiene 57 tatuajes en la espalda, lo que da una idea de la antigüedad de esta práctica.

Sin embargo, el método utilizado para tatuar ha cambiado notablemente. La pistola tatuadora, formada por una aguja que introduce una pequeña cantidad de tinta en cada punzada, fue inventada inicialmente por Thomas Alva EdisonLa historia de cómo el inventor de la bombilla revolucionó el mundo del tatuaje es curiosa: Edison, aunque ideó grandes inventos, siempre tuvo dificultades a la hora de predecir las necesidades de la gente y muchos de sus inventos eran prácticamente inútiles y sin sentido. La pistola tatuadora no fue inventada con ese propósito, sino que solo llevaba una aguja que perforaba el papel, de manera que permitiera escribir en relieve de manera permanente en éste. Digamos que no fue un número uno en ventas, excepto la adaptación que se hizo para poder escribir libros en braille. Sin embargo, un tatuador neoyorkino llamado Samuel O’Reilly reinventó la máquina para que pudiera depositar tinta con la aguja y sirviera para tatuar rápidamente la piel. La pistola tatuadora fue un éxito en el mundo del tatuaje y se usa actualmente con pocas adaptaciones posteriores.

El antiguo arte del tatuaje ha planteado una serie de cuestiones a los científicos. Nuestra piel se renueva constantemente, y la piel que tendremos dentro de un mes no está formada por las mismas células de piel que tenemos ahora. El hecho de que podamos introducir tinta entre la piel y que se mantenga ahí permanente era un enigma para los científicos hasta que se identificó la causa de la permanencia del tatuaje.

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