Archivo de la categoría: Biologia

¿Se puede hipnotizar a un animal?

perrohipnosis

La hipnosis animal esta curiosamente extendida entre diferentes grupos de personas. Los ganaderos afirman ser capaces de hipnotizar a las gallinas para que se queden quietas en el momento del sacrificio o para poder examinarlas correctamente, los biólogos y veterinarios de los acuarios han podido comprobar que si se le da la vuelta a un tiburón dejándolo boca arriba, este entra en un estado de letargo similar a la hipnosis. Así que la pregunta a la que responde este artículo no es si se puede hipnotizar a un animal, sino que sucede exactamente cuándo “hipnotizamos” a ciertos animales.

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Las gallinas que andaban como dinosaurios

gallina

En ocasiones hemos hablado de investigaciones extrañas, como el equipo de físicos de la Universidad de Alcalá que investigaban cómo se formaba la espuma al golpear un botellín de cerveza, o un grupo de psicólogos que trabajaban en poder saber si los gatos realmente reconocían nuestras vocesEste tipo de investigaciones, a pesar de parecer inútiles, acaban sacando conclusiones más interesantes de lo que parecen (el estudio de los gatos es útil para el estudio del autismo y el de la cerveza permite generar reactores industriales que permitan mover líquidos evitando la formación de espuma.)

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¿Cómo ve el mundo una estrella de mar?

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Si tenemos un animal de compañía, a veces nos habremos preguntado cómo verán el mundo. ¿Son capaces de verlo igual que nosotros, con diferentes colores o en cambio tienen una visión completamente diferente de la realidad?. Para resolver estas cuestiones los científicos investigan la estructura del ojo y el cerebro de cada animal. En nuestro ojo tenemos cuatro receptores de luz diferentes encargados de formar nuestra visión: los bastones, para ver en blanco y negro, y tres tipos de conos, que nos permiten ver en color rojo, azul y verde. Aunque en el mundo exterior no existan los colores, nuestro cerebro interpreta la señal de los receptores como colores y los puede combinar, permitiendo la ilusión de ver a color. Por eso, el estudio del cerebro es importante en la formación de la vista. Como curiosidad adicional, en el ojo existe un quinto tipo de receptor de luz que no participa en la visión sino en distinguir si es de día o de noche para regular el ciclo de sueño por un mecanismo neurológico independiente.

Tenemos animales como los perros, que tienen menos receptores de luz y por tanto ven menos colores que nosotros; animales como las abejas, cuyos receptores se activan con la luz ultravioleta y ven el mundo de una manera diferente y casos extraños como la mantis de mar, un crustáceo que posee dieciséis receptores diferentes para el color y tiene una visión más enriquecida que la nuestra en matices y contrastes. El último animal en entender su visión es la estrella de mar. A pesar de ser primitivas, recientemente se ha comprobado que las estrellas tienen sentido de la vista. Si ni siquiera tienen un cerebro ¿cómo ve el mundo una estrella de mar?

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Los insectos son más inteligentes de lo que crees

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¿Los animales son inteligentes? Esta es una de las grandes preguntas sin resolver a lo largo de la historia y a la que han dedicado tiempo desde biólogos hasta filósofos. Para tratar de resolverlo casi todo el mundo ha usado una aproximación arriba-abajo. Es decir, nosotros somos los que poseemos inteligencia humana “superior” así que para considerar a un animal como inteligente tendremos que encontrar cualidades parecidas a las nuestras: un animal inteligente debe tener un lenguaje para comunicarse, una capacidad de aprender, de analizar problemas o de reconocerse a si mismo delante de un espejo.

Sin embargo, esta aproximación no es la única que existe. La otra aproximación es la de abajo-arriba: estudiar la inteligencia animal tal y como es, sin comparar sus habilidades con las nuestras. Es posible que existan diferentes tipos de inteligencia diferente a la humana, y no por este motivo ser inteligencias inferiores, ciertos animales incluso pueden superar a los humanos en el desarrollo de ciertas tareas. Un buen ejemplo de este tipo es la inteligencia de los insectos.

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¿Por qué se nos quita el bronceado en invierno?

bronceado

Aqui disfrutamos del verano: hemos hablado de cómo funciona el cloro en las piscinas, de por qué nos quemamos al Sol, e incluso de qué le pasaría a la Tierra si el Sol desapareciera. Pero lamentablemente el verano está llegando a su fin. En las playas has podido ver a gente tomando el Sol hasta lograr un gran bronceado, pero a pesar de todos los esfuerzos cuando llegue Enero habrán perdido todo el color. Pero, ¿por qué perdemos el bronceado?

Respuesta corta: porque se nos cae.

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Los cantantes de coro sincronizan sus corazones al cantar

coro

Tocar un instrumento o cantar requieren una gran habilidad de coordinación y ritmo. Por eso en los grupos de rock modernos el batería se encarga de llevar el compás que coordina al resto del grupo, igual que pasa en las bandas de música clásica con el director y su batuta. Esto permite que todos los instrumentos estén sincronizados, pero ¿es posible que esta sincronización también afecte al cuerpo de los músicos?

Parece que sí, según un estudio de la Universidad de Gotemburgo en Suecia. Han descubierto que la variabilidad cardíaca de un grupo de personas se sincroniza cuando cantan una canción en grupo. Durante su investigación han estudiado el ritmo cardíaco en varios grupos de canto coral mientras cantan diferentes canciones.

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¿Por qué nos quemamos bajo el sol?

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En verano pasamos más tiempo fuera de casa que en invierno. Entre playas, piscinas, barbacoas y paseos por el parque acumulamos un mayor número de horas bajo el Sol que en otras épocas del año. Durante ese tiempo algunas personas obtendrán un agradable bronceado mientras que otras acabaran con quemaduras. Échate un poco de protector solar, vamos a hablar de lo que sucede en nuestra piel al tomar el Sol.

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